Una carretera colapsada en el sur de China en medio de fuertes lluvias deja 24 muertos

Un tramo de casi 60 pies de una autopista en el sudeste rural de China se derrumbó antes del amanecer del miércoles después de días de fuertes lluvias, matando a 24 personas e hiriendo a otras 30.

Las fotos publicadas después del incidente parecían mostrar que el deslizamiento de tierra había comenzado debajo de dos carriles de la autopista que discurría a lo largo de la ladera de la colina. Una amplia cicatriz de barro marrón corría por la ladera de la colina entre las hojas de color verde brillante, dejando un gran espacio en la autopista.

Los vehículos yacían desordenados al pie de la colina debajo del agujero, ennegrecidos y aún humeando por el incendio, que había ardido intensamente durante la noche, lo que atrajo a un gran número de camiones de bomberos a la zona.

Muchos de los supervivientes resultaron gravemente heridos y los conductores y pasajeros sufrieron graves fracturas de huesos y lesiones internas, según los medios de comunicación estatales.

Un testigo dijo a los medios de comunicación estatales que escuchó un fuerte golpe y trató brevemente de mantener el control de su automóvil. Entonces se dio cuenta de que la carretera se había derrumbado detrás de él y los coches que lo seguían habían desaparecido en la nada.

El tráfico en las autopistas está particularmente intenso en China cuando el miércoles comienza un feriado nacional de cinco días. La sección colapsada de la carretera estaba en el extremo este de Meizhou, provincia de Guangdong. Muchas de las víctimas se dirigían a la vecina provincia de Fujian cuando comenzaron las vacaciones.

Participaron más de 500 socorristas de la policía, de emergencias y de otras unidades. La policía de tránsito local cerró la autopista al tráfico en ambos sentidos.

Gran parte de la esquina noreste de Guangdong, donde ocurrió el accidente, es tierra árida y terreno montañoso. Otro tramo de la misma carretera fue cerrado brevemente en abril del año pasado después de que un deslizamiento de tierra cubriera la carretera de barro. No se reportaron muertes ni heridos en ese momento.

Una acumulación persistente de aire húmedo y cálido desde el Mar de China Meridional hacia el suroeste ha dejado al sur de China con un clima severo y prolongado durante los últimos dos meses. En abril, el Observatorio Meteorológico Central emitió siete veces una advertencia naranja, el nivel más alto de clima severo.

El sábado, un inusual tornado y granizada arrasó la ciudad vecina de Guangzhou, un centro manufacturero en el sur de China, matando a cinco personas e hiriendo a 33. Y el martes, el aeropuerto de Shenzhen emitió una advertencia naranja por retrasos importantes en los vuelos por primera vez este año.