Una demostración de fuerza en el cielo de Israel

La esperada represalia de Irán por el asesinato de líderes militares israelíes de alto rango provocó un espectáculo aéreo de fuego en los cielos de Israel y Cisjordania.

Pero en aspectos importantes, dicen los analistas militares, fue sólo eso: un espectáculo altamente coreografiado.

Funcionarios de defensa y expertos militares dicen que los más de 300 drones y misiles que atravesaron el espacio aéreo iraquí y jordano el sábado por la noche antes de ser derribados parecían diseñados para crear el máximo dramatismo y causar el mínimo daño. Tal como lo hicieron en 2020 en represalia por el asesinato del general Qassim Suleiman por parte de Estados Unidos, los líderes de Irán emitieron este fin de semana amplias advertencias sobre el lanzamiento de ataques.

Irán también organizó un ataque, en represalia por los ataques aéreos contra el complejo de la embajada iraní en Siria el 1 de abril, lo que permitió a israelíes y estadounidenses ajustar sus defensas aéreas mientras despegaban misiles y drones iraníes.

El resultado: mucho estallido, pero relativamente poca destrucción en el terreno.

Pocos drones y misiles de Irán encontraron sus objetivos previstos, un nivel de inexactitud que, según expertos militares y funcionarios de defensa, probablemente fue intencionado.

Irán planeó los ataques de una manera que enviaría una advertencia a Israel y crearía disuasión pero evitaría la guerra, dijeron dos miembros del Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica, que hablaron bajo condición de anonimato porque no estaban autorizados a hablar públicamente. El Ministro de Relaciones Exteriores iraní, Hossein Amir Abdollahian, dijo que Irán avisó a los países de la región con aproximadamente 72 horas de anticipación.

«Creo que Irán está muy preocupado por lo que sucedería si fueran demasiado efectivos», dijo el general Joseph L. Votel, ex jefe del Comando Central del Ejército de Estados Unidos. «El anuncio temprano de lo que están haciendo me parece un poco interesante».

Las consecuencias de un ataque aéreo tan masivo aún podrían acercar a Israel, Irán e incluso a Estados Unidos a una guerra más amplia que el presidente Biden ha estado tratando de evitar. Fue el primer ataque directo de Irán contra Israel después de décadas de guerra en la sombra, y los líderes israelíes estaban considerando una posible respuesta.

Biden ha dejado claro a los líderes israelíes que, si bien Estados Unidos está comprometido a defender a Israel, no tiene ningún interés en atacar a Irán. De hecho, el presidente y su equipo, con la esperanza de evitar una mayor escalada, están advirtiendo a Israel que su exitosa defensa contra los ataques aéreos iraníes fue una victoria estratégica importante que tal vez no requiera otra ronda de represalias, dijeron funcionarios estadounidenses.

En cinco horas el sábado por la noche, Israel demostró que podía, con la ayuda de sus aliados, brindar a los residentes una protección sólida contra ataques aéreos mortales.

El sistema de defensa Cúpula de Hierro de Israel, introducido en 2011, intercepta cohetes. Pero este fin de semana, Israel utilizó principalmente aviones de combate y su sistema Arrow 3, diseñado para interceptar misiles balísticos fuera de la atmósfera del país, incluidos aquellos armados con ojivas nucleares y otras ojivas no convencionales, dijo un funcionario de defensa.

Los interceptores Iron Dome miden seis pulgadas de ancho y 10 pies de largo. Dependen de sensores y control por computadora para apuntar a misiles de corto alcance. El sistema Arrow puede volar largas distancias tras amenazas mayores.

El exasesor de seguridad nacional israelí Jacob Nagel dijo que Israel también utilizó un sistema llamado David’s Sling, que derriba drones, misiles y cohetes e intercepta aviones de combate israelíes.

Los ataques fueron una prueba de concepto para el sistema Arrow 3, que se había utilizado principalmente en Yemen para derribar misiles entrantes esporádicos de las fuerzas hutíes. Durante el ataque de Irán, el sistema de largo alcance tuvo «más uso que en cualquier otro momento desde que se inventó», dijo Nagel. «Y vimos que funciona».

«El logro general es sorprendente», añadió. «Los iraníes nunca pensaron que capturaríamos a tantos. Debieron haber esperado que derribaran una gran parte, pero no se dieron cuenta de que capturarían al 99 por ciento».

Sin embargo, Nagel rechazó enérgicamente la idea de que Irán no hubiera intentado causar daños a sus objetivos en Israel. «El simbolismo es cuando disparas tres o cuatro cohetes, no 320» drones y misiles, dijo. «Dispararon todas las variedades de su arsenal».

Israel recibió ayuda de Estados Unidos, Gran Bretaña y Francia. Funcionarios estadounidenses dijeron que aviones de combate estadounidenses derribaron más de 70 drones explosivos en el ataque, mientras que dos buques de guerra de la Armada en el Mediterráneo oriental fueron destruidos por entre cuatro y seis misiles y una batería Patriot del Ejército en Irak derribó al menos un misil que pasó por encima. El lanzamiento por parte de Irán de más de 300 drones y misiles estuvo en el extremo superior de las expectativas de los analistas estadounidenses, dijo un funcionario.

Jordania, crítico de las operaciones militares de Israel en Gaza, dijo que su ejército derribó aviones y misiles que entraron en su espacio aéreo durante el ataque.

El general Kenneth F. McKenzie Jr., jefe retirado del Comando Central, dijo el domingo al programa Face the Nation de CBS que Israel demostró que puede defender su espacio aéreo, sus ciudades y su gente.

«Así que creo que esta mañana Israel es mucho más fuerte que ayer», dijo.

Superficialmente, esto sugiere que Irán se debilitó y demostró que todavía le queda un largo camino por recorrer antes de poder cumplir con las repetidas demandas de sus líderes de destruir a Israel.

Pero analistas militares y funcionarios de defensa advirtieron contra sacar conclusiones sólidas sobre las capacidades militares de Irán a partir del despliegue del sábado por la noche.

Irán demostró que las armas disparadas desde su territorio pueden llegar a Israel, y si es un enemigo con objetivos nucleares probados, esa capacidad debería preocupar a los estrategas militares de Israel, dijo en una entrevista el general Votel, que dirigió el Comando Central de 2016 a 2019.

«Pueden lanzar misiles que pueden alcanzar Israel incluso aunque hayan sido derribados fuera del espacio aéreo israelí», dijo el general Votel. «Eso es particularmente preocupante para un país que busca tener capacidad de armas nucleares».

Afshon Ostovar, un experto militar iraní en la Escuela Naval de Postgrado en Monterey, California, dijo que Irán mostró gran parte de su capacidad militar, pero no toda.

Muchos de los drones iraníes eran «kamikazes» Shahed-136, el mismo tipo utilizado por Rusia en Ucrania. Se mueven lentamente y vuelan bajo, dijo.

Fabian Hinz, un experto militar iraní en el Instituto Internacional de Estudios Estratégicos de Berlín, examinó imágenes de lanzamientos de drones y misiles publicadas por los medios vinculados a la Guardia Revolucionaria de Irán e imágenes de los escombros liberados por Israel para determinar sus tipos. de las armas que Irán utilizó en el ataque. Ostovar analizó el ataque desde un punto de vista estratégico, teniendo en cuenta las armas utilizadas.

Irán lanzó dos tipos de misiles balísticos y de crucero de largo alcance, ambos desarrollados por la unidad de aviación de la Guardia, dijeron los dos analistas.

El misil de crucero, llamado Paveh, tiene un alcance de unos 1.650 kilómetros, o unas 1.000 millas. Es el mismo tipo de misil que Irán ha suministrado a la milicia hutí en Yemen y a los grupos militantes chiítas en Irak. Dijeron que los misiles balísticos se llaman Emad y tienen un alcance similar.

Irán también utilizó el misil balístico Kheibar Shekan, uno de los más nuevos y avanzados. El alcance del misil guiado de precisión es de 1.450 kilómetros, o unas 900 millas. Oficiales militares iraníes han dicho que su ojiva puede evadir los sistemas de defensa antimisiles.

«La combinación de armas es lo que se esperaría en un ataque importante contra Israel», dijo Hinz. «Básicamente han utilizado su sistema avanzado para llevar a cabo estos ataques. Lanzar más de 100 misiles balísticos en un corto período de tiempo es toda una hazaña, y realizar un ataque combinado con tantas armas diferentes está realmente en el extremo superior de la meta». lo que podrían hacer.