Una ley para limitar a los negociadores comerciales de Canadá en las fronteras de los productos agrícolas más cerca de la ley

Las mociones de miembros privados, especialmente miembros del Bloc Québécois, rara vez pasan por el proceso parlamentario. Pero después de ser aprobado en la cámara baja con un fuerte apoyo de miembros de todos los partidos, el proyecto de ley de Yves Perron, que aborda la agricultura del bloque, fue aprobado cómodamente en una segunda votación en el Senado no electo el martes.

Y quizás lo más sorprendente sea que trata un tema controvertido: Canadá. sistema de gestión de suministrosque controla la producción y fija precios mínimos para los productos lácteos y avícolas y los huevos.

Muchos economistas y políticos del libre mercado ven la gestión de la oferta como un cártel de precios legalizado que aumenta las facturas de alimentos de los canadienses. Y en las negociaciones de cada uno de los principales acuerdos comerciales de Canadá en las últimas décadas, el sistema de gestión de la oferta ha surgido como uno de los últimos puntos conflictivos.

(Leer de 2016: A salvo por ahora, los productores de leche canadienses están preocupados por el acuerdo comercial con la UE)

Si La factura del señor Perron supera algunos obstáculos legislativos pendientes y se convierte en ley, impedirá que los negociadores comerciales canadienses ofrezcan cambios en la gestión de la oferta durante futuras negociaciones comerciales.

Según el sistema, para evitar un exceso de oferta que acabe con los precios, a los agricultores se les asigna una cuota de producción (en realidad, una licencia para producir leche, pollo, pavo o huevos) que no pueden exceder. Hasta hace poco, las importaciones estaban prácticamente prohibidas debido a los derechos de importación sorprendentemente elevados.

Los lácteos son el segmento más grande y controvertido. Los acuerdos comerciales recientes permiten que una cantidad limitada de productos lácteos ingresen a Canadá libres de impuestos o con aranceles bajos. Pero las importaciones que superan todos estos niveles están sujetas a aranceles que pueden superar con creces el 200 por ciento.

A pesar de los avances en el Parlamento, la legislación ha dividido al Partido Conservador y a los agricultores de Canadá.

La gestión de la oferta no ha recibido tanta atención como, por ejemplo, las ganancias de las tiendas de comestibles en el reciente frenesí de aumentos de precios de los alimentos. Quizás esto se deba a que es difícil determinar cuánto más hace que la gestión del suministro pague por la leche a los canadienses que a los compradores de comestibles en otros países.

Nadie discute que los canadienses tienden a pagar más. Papel Publicado por economistas agrícolas de la Universidad de Guelph y Dalhousie. en 2021 informó que en el este de Canadá, donde se basa principalmente la producción de leche, el precio promedio de la leche entre 1997 y 2011 fue de 63,05 dólares canadienses por 100 litros. En Nueva York y Nueva Jersey, el precio de una cantidad comparable durante el mismo período equivalía a 44,31 dólares canadienses.

Pero el autor del artículo también señaló que abrir el mercado a las importaciones estadounidenses no garantizaría precios más bajos para los compradores de leche en Canadá.

«Teniendo en cuenta los costos de distribución para cubrir el mercado canadiense, dependiendo de dónde provengan los productos, los canadienses podrían pagar más por los lácteos cuando finalice la gestión del suministro», escribieron.

Sin embargo, los economistas se mostraron ambiguos sobre el impacto del mercado abierto en los productores de leche canadienses.

«Si el comercio se liberalizara mañana, la leche estadounidense probablemente inundaría el mercado canadiense», escribieron. «Los agricultores canadienses no podrían competir con el precio de la leche estadounidense y, finalmente, toda la industria láctea canadiense dependería de la leche importada».

Todo esto mientras los canadienses, como la mayoría de las personas fuera de Asia, continúan bebiendo menos leche cada año.

En la gestión de la oferta, los agricultores intercambian la imposibilidad de exportar sus productos por la estabilidad y los altos precios que aporta el sistema. Pero la mayoría de las formas de agricultura en Canadá no están sujetas a gestión de la oferta y dependen en gran medida de las exportaciones.

Alianza Canadiense de Comercio Agroalimentario, un grupo de agricultores, procesadores de alimentos y empresas relacionadas, dijo la factura en el Parlamento «limita gravemente la capacidad de Canadá para negociar los mejores acuerdos de libre comercio en todos los sectores de la economía canadiense, agrícola y de otro tipo».

Cuando la Cámara de los Comunes aprobó el proyecto de ley en junio pasado, los conservadores estaban divididos aproximadamente por la mitad, con 56 votos a favor. La mayoría, si no todos, los miembros son distritos electorales, que incluyen instalaciones que gestionan el suministro. En cambio, sólo un liberal del centro de Toronto se separó de su partido y votó en contra del proyecto de ley.

Las restricciones propuestas a los negociadores comerciales pueden no ser teóricas. El acuerdo entre Estados Unidos, México y Canadá, una versión revisada del TLCAN, se revisará en 2026. Dado que Estados Unidos ya ha impugnado las restricciones lácteas de Canadá dos veces a través del proceso de disputa del T-MEC, es seguro que nuevamente buscará cambios en la gestión de la oferta en dos ocasiones. años sin importar lo que decida el parlamento.


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    Originario de Windsor, Ontario, Ian Austen se educó en Toronto, vive en Ottawa y ha reportado desde Canadá para The New York Times durante dos décadas. Síguelo en Bluesky en @ianausten.bsky.social.


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